balena-ablastra-1

Balenă albastră – Balaenoptera musculus

 

Totul este la superlativ la balena albastră, cu excepţia faptului că mănâncă krill, crustaceul ca un crevete mărunt. Cel mai mare mamifer de pe Pământ, balena albastră este cam de mărimea unui jumbo jet.

Cântăreşte de doua ori mai mult decât cei mai mari dinozauri – limba are patru tone. Un om ar putea să înoate prin vasele ei de sânge, care transportă 10 tone de sânge, pompat de o inimă care cântăreşte până la 900 kg – cam cât un automobil mic.

În ciuda mărimii, balenele albastre sunt aproape perfect hidrodinamice – corpul lung, suplu se mişcă prin apa mării cu o rezistenţă minimă, propulsat de coada puternică. Ele călătoresc fie singure, fie în grupuri mici, dar ocazional se pot aduna până la 60 de animale pentru a se hrăni. Balenele albastre produc cele mai tari sunete de pe planetă – până la 188 de decibeli – printr-o serie de chemări de joasă frecvenţă care pot fi auzite sub apă la sute de kilometri distanţă.

Un pas înapoi din pragul extincţiei

Până la mijlocul secolului XIX, dimensiunile uriaşe ale balenelor albastre le-au ţinut la distanţă de ameninţările umane, dar apoi invenţia harponului cu explozibil a concentrat industria pescuitului de balene pe această specie. Mii de balene au fost măcelărite şi, în ciuda unei interdicţii globale de vânătoare, din 1966 populaţia a scăzut cu 70%, posibil chiar cu 90%. Există semne că în ultimii ani populaţia se reface lent şi în prezent ar fi 10 000-25 000 de balene albastre.

Cel mai înalt jet

balena-ablastra-2

La 9-12 m, balenele albastre au cei mai mare „jet” sau ţăşnet dintre toate balenele. Se întâmplă c\nd balena dă aerul afară printre cele două orificii nazale.

Dimensiune: 32-33m

Greutate: 113-150 tone

Alimentaţie: Krill, copepode

Localizare: Oceanele lumii cu excepția Arcticii