calut-de-mare-pitic-1

Căluţ de mare pitic – Hippocampus bargibanti

Întâlniţi în recifele de corali la adâncimi de 16-40 m, căluţii de mare pitici sunt atât de pricepuţi la mimetism încât au fost descoperiţi din greşeală abia spre sfârşitul anilor 1960, când un cercetător de laborator care examina un evantai de mare – o bucată de coral ca un evantai – şi-a dat seama că de ea era ataşat acest mic peşte.

Pe lângă boturile lor mult mai scurte şi mai plate, căluţii de mare pitici diferă de speciile mai mari prin faptul că marsupiul masculului, frontal, în care îngrijeşte ouăle fertilizate după împerechere, se află pe cavitatea corpului şi nu la baza cozii. Trupurile lor mai cărnoase nu au segmente uşor de recunoscut şi stau agăţaţi numai de coralul evantai de mare, din genul Muricella.

Despre comportament nu se ştiu multe, dar ca multe specii de căluţi de mare, se ancorează de corali cu coada lor prehensilă, hrănindu-se cu mici crustacee care plutesc în apă.

Calul de mare pitic Denise

calut-de-mare-pitic-2

La început se credea că este un pui de căluţ de mare pitic, dar căluţul de mare pitic Denise este la doar 1.6 cm lungime, cea mai mică specie cunoscută de căluţ de mare – şi este un artist al camuflajului.

Maestru al camuflajului

Căluţii de mare pitici sunt acoperiţi de tuberculi ca nişte negi care seamănă atât de mult cu textura si culoarea polipilor coralilor care îi găzduiesc, încât par aproape invizibili.

Dimensiune: 2.5 cm

Alimentaţie: Crustacee microscopice

Localizare: Oceanele Indian şi Pacific