galera-portugheza-2

Galeră portugheză – Physalia physalis

Această rudă a meduzei pluteşte la suprafaţa oceanului, prinzând peşte cu tentaculele ei înţepătoare care atârnă 10 m sau mai mult sub luciul apei. Este denumită după o asemănare între partea plutitoare, plină cu gaz, şi velele distincte, curbate ale vasului de luptă din secolul XVIII. Galera portugheză nu se poate propulsa, astfel că pluta sau pneumatoforul (o vezică gazoasă) are rol de velă, menită să prindă vântul, care poartă organismul în direcţia sa.

Creatură colonială

galera-portugheza-1

O galeră portugheză pare a fi un singur animal, dar este de fapt o colonie de mai mulţi polipi individuali, care se conectează sub vezica plutitoare. Sunt trei tipuri de polipi, fiecare adaptat pentru o anumită sarcină.

Dactilozoizii dezvoltă tentaculele lungi, verzi-albăstrui, căptuşite cu celule înţepătoare pregătite să tragă cu săgeţi veninoase în orice le atinge. Tentaculele sunt folosite în apărare şi pot aplica mii de înţepături dureroase oricui le atinge. Înţepătoarele adună şi hrană, care este absorbită încet prin tentacule, până la gatrozoizi, polipii de hrănire. Ei cuprind prada de orice mărime şi secretă enzime pentru a o digera.

Al treilea tip de polipi – gonozoidul reproducător – are părţi masculine şi feminine, care produc noi larve de indivizi, care se desprind de corpul principal şi încep o viaţă nouă.

Pericol plutitor

Pluta este în mare parte aer, cu un plus de monoxid de carbon. Dacă este atacată la suprafaţă, gazul este eliberat, iar caravela portugheză se poate scufunda în siguranţă.

Dimensiune: 10-50m

Alimentaţie: Peşti mici, plancton

Localizare: Oceane tropicale şi temperate