testoasa-de-galapagos-1

Ţestoasă de Galapagos – Chelonoidis nigra

Ţestoasa de Galapagos este celebră atât pentru mărimea sa impresionantă cât şi pentru faptul că este unul dintre cele mai longevive animale din lume. Şase dintre Insulele Galapagos găzduiesc 14 specii diferite ale acestei reptile terestre gigant.

Unii experţi le consideră specii diferite prin prisma studiilor genetice. Cu toate acestea, ţestoasele de Galapagos pot fi împărţite în două tipuri pe baza formei carapacei. Există tipul masiv, „dom”, care are carapace mare, rotundă, şi tipul mai mic, cu o crestătură ca de şa în carapace, în dreptul gâtului.

Acest arc poate fi o adaptare pentru hrănirea în habitate mai aride, unde vegetaţia – precum cactusul – este mai la înălţime şi se poate ajunge la ea doar prin înălţarea capului şi gâtului.

Ţestoasele de Galapagos trăiesc excepţional de mult – o femelă trăieşte peste 170 de ani.

Migratori parţiali

Pe unele insule, când începe sezonul secetos, masculii mai bătrâni şi unele femele adulte părăsesc câmpiile şi se îndreaptă spre zone mai înalte şi mai umede.

Le ia cam trei sau patru săptămâni să migreze 6 km şi rămân în zonele deluroase până se întorc ploile.

Restul ţestoaselor rămân tot anul la câmpie. Stilul de viaţă fără grabă al ţestoasei de Galapagos, metabolismul lent şi abilitatea de a stoca energia din hrană şi apă îi permit să supravieţuiască un an fără să mănânce şi să bea, dacă este nevoie.

Locuri tradiţionale de cuibărit

Împerecherea are Ioc din februarie până în mai – sezonul ploios – când masculul devine teritorial şi începe să adulmece, să urmărească, să ciupească şi chiar să împungă femela. Ţestoasele femelă aleg de obicei un loc tradiţional în apropiere de coastă unde sapă o groapă în solul moale sau în nisip, unde depune ouăle.

Ea depune până la patru seturi de 5-18 ouă, iar apoi astupă gaura. Ouăle au nevoie de patru până la opt luni pentru a ecloza, în funcţie de temperatură, iar puii pot petrece câteva zile, chiar săptămâni, săpând ca să iasă la suprafaţă. Ouăle şi puii sunt ameninţaţi de prădători introduşi aici, precum pisicile şi şobolanii negri.

Carapace-şa

Ţestoasele de Galapagos au gâturi lungi, flexibile. Curbura marginii carapacei ţestoaselor de pe insula Espanola, mai aridă, le permite să ajungă la plante mai înalte.

Carapace-dom

Ţestoasele cu carapace în formă de dom sunt In general rnai puţin teritoriale şl mai sociale. Eleadesea se odihnesc în grupuri sau turme, pe aşternuturi de pământ.

Dimensiune: Până la 1,2 m

Greutate: Până la 300 kg

Alimentaţie: Cactuşi, iarbă, frunze, fructe

Localizare: Insulele Galapagos