Albină meliferă europeană – Apis mellifera

Albinele melifere polenizează multe plante cu flori, inclusiv zeci de plante care fac parte din alimentaţia umană. Sunt insecte sociale care trăiesc în colonii sălbatice şi în stupi comerciali, care sunt păstrate pentru producţia de miere.

Arealul lor natural include Africa, Europa şi Orientul Mijlociu, dar au fost introduse comercial în majoritatea părţilor lumii. Fiecare colonie este fondată de o singură regină, care îşi creşte fiicele sterile ca lucrătoare, care extind şi întreţin cuibul, cresc mai multe surori şi călătoresc pentru a aduna nectar şi polen de la flori.

Diviziune a muncii

Cuibul este de obicei construit într-o scorbură de copac. Constă în fagure – straturi de celule hexagonale făcute din ceară. Celulele sunt folosite drept creşe pentru larve (şi mai târziu, pupe) şi pentru stocarea nectarului şi polenului.

Mierea este produsă de albinele lucrătoare care regurgitează nectarul şi apoi îl ventilează până se usucă. Polenul este stocat separat şi oferă hrană pentru larvele în dezvoltare. Mierea este principala sursă de hrană pentru restul coloniei.

Albinele lucrătoare sunt femele sterile care trăiesc între patru şi cinci săptămâni. Pe măsură ce îmbătrânesc, trec de la îndeplinirea diverselor sarcini în cuib la zboruri pentru adunarea nectarului de la flori. Albinele strângătoare comunică locaţia florilor altor lucrătoare din colonie printr-un „dans” în opt. Iarna, numărul lor scade la 5 000, albinele lucrătoare supravieţuind cu ajutorul rezervelor de miere.

Când o colonie ajunge la o anumită dimensiune, regina zboară, luând cu ea jumătate din lucrătoare.

Ea lasă în urmă o nouă regină, care zboară şi se împerechează cu mai mulţi masculi, adunând suficientă spermă cât să îi ajungă toată viaţa, care poate să dureze şi cinci ani, iar apoi zboară înapoi şi preia colonia.

Vara, într-o colonie sunt 80 000 de albine.

Pupă de albină lucrătoare

Un ou de albină lucrătoare are nevoie de 11 zile pentru a se transforma în larvă şi apoi în pupă. Adultul apare la 21 de zile.

Harnice

În timpul construcţiei unui stup nou, albinele lucrătoare îşi folosesc trupurile pentru a forma un pod peste o spărtură.

Aducând polen

O albină culegătoare aduce polen în săculeţii de polen – o secţiune goală de pe fiecare picior din spate, închisă cu peri.

Dimensiune: Medie 12 mm

Răspândire: Comună

Alimentaţie: Polen, nectar, miere

Localizare: Europa, vestul, centrul şi sud-vestul Asiei, vestul, estul şi sudul Africii.