insecta-frunza-1

Insectă-frunză – Extatosoma tiaratum

Cunoscută şi sub numele de fantoma lui Macleay, insecta-frunză este bine camuflată printre rămurelele unuia dintre arborii săi preferaţi pentru hrănire: eucaliptul. Femelele sunt mai lungi, de două ori mai grele şi mai ţepoase decât masculii şi nu pot zbura.

Masculii, mai subţiri şi cu aripi, zboară bine, mai ales în căutarea unei partenere. Femela îşi scutură abdomenul când depune ouăle ca acestea să ajungă pe sol. Ouăle sunt adunate de furnici-păianjen care le duc în coloniile lor, mănâncă stratul exterior şi lasă restul oului intact. Nimfele care eclozează imită culorile gazdelor, care le protejează până când părăsesc colonia în căutarea arborilor din care se hrănesc.

Formă verde de lichen

insecta-frunza-2

Printre formele colorate ale acestei specii, R t. tiaratum este greu de depistat printre frunze verzi, licheni şi muşchi.

Dimensiune: 7,5-16 cm

Alimentaţie: Frunze, mal ales de eucalipt

Localizare: Estul Australiei